Yellowstone-
Nationalpark

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Das größere Ökosystem des Yellowstones

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Das größere Ökosystem des Yellowstones

NPS-Foto: Das größere Yellowstone-ÖkosystemDer Yellowstone-Nationalpark bildet den Grundpfeiler des größeren Yellowstone-Ökosystems und ist mit 45000 km² eines der größten intakten Ökosysteme in der gemäßigten Klimazone auf der gesamten Erde.

Jedes der einzelnen Teile des Yellowstone-Nationalparks – die hydrothermalen Besonderheiten, das Wildleben, die Seen, der „Grand Canyon of the Yellowstone River“, die versteinerten Bäume – könnten leicht selbst als eigenständiger Nationalpark bestehen. Dass sie sich alle an einem Platz befinden, ist ein Zeugnis der natürlichen Vielfalt und Gesundheit des größeren Yellowstone-Ökosystems.

Geologische Eigenarten schaffen die Grundlagen für ein Ökosystem. Im Yellowstone ist das Wechselspiel zwischen vulkanischen, hydrothermalen und eiszeitlichen Prozesse und die komplexe und einzigartige Verteilung von Flora und Fauna.

Die Topographie des Landes vom südlichen Idaho nordöstlich bis zum Yellowstone sind wahrscheinlich das Ergebnis von Millionen von Jahren des Einflusses des Hotspots (siehe Abschnitt Geologie). Einige Wissenschaftler glauben, dass das Yellowstone-Plateau selbst das Ergebnis der Anhebung durch den Vulkanismus des Hotspots sein kann. Die heutige Landformen beeinflusst selbst das Wetter, kanalisieren die westlichen Sturmsysteme auf dem Plateau, wo sie große Mengen Schnee abladen.

Die Verteilung der Felsen und Sedimente im Park beeinflussen auch die Verteilung der Flora und Fauna. Die vulkanischen Rhyolithe und Tuffe der Yellowstone-Caldera sind reich an Quarz und Kalium-Feldspat, die einen nährstoffarmen Boden bilden. Dadurch sind die Gebiete des Parks, unter dem sich die Rhyolithe und Tuffe befinden, im allgemeinen charakterisiert durch den umfangreichen Bestand an Drehkiefern, die tolerant gegenüber Trockenheit sind und flach ausgebildete Wurzeln haben, die die vorhandenen Nährstoffe des Bodens ausnützen können. Im Kontrast dazu die vulkanische Felsen mit Andesit, die den Absaroka-Bergen unterliegen und reich an Kalzium, Magnesium und Eisen sind. Diese Mineralien verwittern zu Böden, die mehr Wasser speichern können und bieten mehr Nährstoffe als rhyolithische Böden. Diese Böden unterstützen mehr pflanzliches Wachstum, die den Boden mit organische Substanzen anreichern. Sie können das Ergebnis sehen, wenn sie über den Dunraven Pass oder durch andere Gebiete des Parks mit Andesit-Felsen fahren. Sie haben eine facettenreichere Flora, einschließlich gemischter Wälder durchsetzt mit Wiesen. Seesedimente, wie die dem Hayden Valley unterliegen, die während der Eiszeitperioden abgelagert wurden, formen Lehmböden, die Wiesengemeinschaften erlauben, sich gegen die Konkurrenz der Bäume nach Wasser behaupten können. Die Bereiche der Drehkiefern im Hayden Valley wachsen in Bereichen mit unterliegendem Rhyolith-Felsen.

Durch den Einfluss der Felstypen auf die Verteilung der Pflanzen, theoretisieren einige Wissenschaftler, dass die Geologie auch einen Einfluss auf die Verteilung und Wanderung des Wildlebens haben. Die weißstämmige Kiefer ist eine wichtige Futterquelle für die Grizzlybären während des Herbsts. Die Bären wandern in die Bereiche der weißstämmige Kiefern, wie die vulkanischen Gebiete mit Andesit des Mt. Washburn. Grasende Tiere, wie Wapitihirsche und Bisons können im Grasland des Parks gefunden werden, das am besten auf Böden wächst, die durch Sedimente in den Tälern gebildet werden, wie Hayden und Lamar. Und die vielen hydrothermischen Gebiete des Parks, wo Gras und andere Nahrung unbedeckt bleibt, liefern die Lebensgrundlage der Tiere während des Winters.

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