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Riesenseidenspinner

Wissenschaftlicher Name: Hyalophora cecropia
Englischer Name: cecropia moth

NPS-Foto: RiesenseidenspinnerDer Riesenseidenspinner ist eine der größten, nachtaktiven Motten, die in Nordamerika gefunden werden können. Weibchen können eine Flügelspannweite von bis zu über 75 mm erreichen. Sie werden bis in die Rocky Mountains und in die maritimen Provinzen von Kanada gefunden. Die Raupen dieser Motten halten sich häufig auf Ahornbäumen auf, aber es ist auch bekannt, dass sie unter anderem auch von wilden Kirschen und Birken fressen.

Lebenszyklus

Der Lebenszyklus der Motte entspricht den anderen Pfauenspinnern (Saturniidae). Sie legen ovale, hellbraune Eier auf die Blätter ihrer Wirtspflanzen. Wenn die Raupen aus den Eiern schlüpfen, sind sie schwarz und behaart (erste Erscheinungsform) und fressen zuerst ihre Eierschalen. Manchmal haben die frisch geschlüpften Raupen gelbe Borsten, die jedoch innerhalb weniger Minuten dunkel werden. Mit ansteigendem Alter häuten sich die Raupen 5 Mal. Die zweite Erscheinungsform ist gelb-grün mit schwarzen Punkten und orangenen, gelben und blauen Knöpfen. Die dritte und vierte Erscheinungsform hat kleinere Stacheln und sind der vorhergehenden recht ähnlich. Die fünfte Erscheinungsform hat eine weisliche Farbe mit hellgelben, blauen und roten Knöpfen. Die Raupen fressen sehr stark von ihrer Wirtspflanze und werden bis zu 12,5 cm lang. Dann spinnen sie ihren Kokon aus brauner Seide, in den die Blätter der Wirtspflanze eingewickelt sind. Dann verpuppen sie sich in dem zweischichtigen Kokon. Es gibt nur eine Brut pro Jahr, so dass der Kokon überwintert und die erwachsenen Riesenseidenspinner im Frühling schlüpfen. Nach dem Schlüpfen pumpen die erwachsenen Tiere Flüssigkeit in ihre Flügel, um sie auszubreiten.

Paarung

Die Weibchen setzten Pheromone in der Nacht frei, die die Männchen mit ihren großen, buschigen Antennen erkennen können. Männchen fliegen dann kilometerweit um ein Weibchen zu erreichen. Die Motten paaren sich und das Weibchen verbringt den Rest ihres Lebens damit Eier zu legen, während sich das Männchen noch mehrere Male paaren kann. Da die erwachsenen Motten keine Mundwerkzeuge mehr haben, können sie nicht fressen. Als Ergebnis ist die Lebenserwartung der erwachsenen Riesenseidenspinner im Allgemeinen nur 7 bis 8 Tage, vielleicht etwas länger oder kürzer, je nachdem wie aktiv das Tier ist.
Die Unterscheidung der Geschlechter dieser Art ist sehr leicht. Der offensichtlichste Unterschied ist die voluminöse Antenne. Männchen haben eine sehr buschige Antenne, während die Weibchen eine weniger buschige haben. Ein weiterer Unterschied ist der, dass der Unterleib der Weibchen etwas größer ist, da sie Eier tragen.

Bedrohungen

Krankheiten können für diese Motten ein großes Problem werden. Parasiten, wie einige Wespen- und Fliegenarten, legen ihre Eier in oder auf junge Raupen. Diese Larven schlüpfen dann in der Raupe, die dann das innere der Raupe fressen. Die Parasiten setzen chemische Stoffe frei, die die Regelmechanismen der Raupe übernehmen. Ist der Parasit groß genug, zwingt er damit die Raupe sich zu verpuppen. Ist die Raupe verpuppt, verpuppt sich auch die Larve des Parasiten und tötet dadurch die Puppe des Riesenseidenspinners. Hörnchen fressen auch die Puppen der Riesenseidenspinner und reduzieren die Bestände sehr stark.

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